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Lectures

Géographie du sport

Jean‑Paul Callède
p. 142-143
Référence(s) :

Jean-Pierre Augustin, 2007, Géographie du sport. Spatialités contemporaines et mondialisation, Paris, .A. Colin, coll. "U- Géographie", 224 p.

Texte intégral

1Le propre de la culture sportive – des cultures sportives – est de convertir de l'espace en territoire(s) et/ou encore de contribuer à révéler la dimension spatiale de problématiques majeures qui traversent les sociétés contemporaines, à différents niveaux d'échelles. Le sport est comme le reflet de la réalité sociale mais aussi, à bien des égards, un des outils d'intervention sociale – politiques publiques, éducation des individus, conceptions et pratiques de l'animation, etc. – qui favorisent l'expression des appartenances, des identités et des tensions que ces dernières peuvent susciter. Convenons que de tels aspects ne sont pas aisés à définir et à étudier. L'ouvrage publié par Jean-Pierre Augustin vient à point nommé. Il "se propose de traiter des rapports existant entre le sport, les espaces sportifs et la mondialisation en utilisant les apports d'une lecture géographique des sociétés". Le livre peut être lu conjointement comme une étape supplémentaire par laquelle l'auteur (ré)agence ses propres problématiques, et comme une synthèse ambitieuse incluant les travaux de recherches menés en France et des publications majeures d'auteurs anglo-saxons.

2Ambitieux, ce livre l'est également par son intention de rendre compte de la complexité croissante et accélérée du phénomène sportif en ses différents points d'ancrage spatial, se répartissant du micro-local aux plus vastes "ensembles" supracontinentaux. En outre, souligne l'auteur, les logiques globales s'articulent sur des particularités locales. Ces processus dont la géographie permet de dégager des modélisations particulièrement fécondes, sont affectés ou à tout le moins influencés par des facteurs spécifiques, liés aux contextes économiques, politiques et culturels de proximité ; ce qui ne simplifie pas la tâche du chercheur. Pour autant, ce que l'auteur appelle "une mondialisation relative des pratiques" atteste d'une tendance à l'unification de certaines formes de pratiques, par-delà des particularismes "locaux "ou "régionaux".

3Pour rendre compte du fait sportif, J.-P. Augustin se propose d'analyser différentes formes d'apparition, d'implantation et de diffusion en fonction de modèles – et de modélisations – qui appartiennent au corpus théorique de la géographie. Le livre s'articule en deux parties : la première s'intéresse aux "cultures sportives" ; la seconde prend en considération les "aménagements" sportifs de l'espace. Les trois chapitres qui composent la première partie traitent respectivement des aspects suivants : l'origine et le développement spatial des sports, les mécanismes de diffusion et la structuration des emblématiques sportives, la dynamique urbaine et le jeu des localisations. En prenant soin de traiter d'un large éventail de sports et/ou d'échelles spatiales. L'auteur applique des modélisations propres à la géographie. La confrontation entre 1'information factuelle et ces modèles explicatifs est particulièrement bien conduite : diffusion internationale des sports et modèles de contre-diffusion ("le particularisme nord-américain"), théorie du lieu central, modèles d'attractions gravitaires, dynamique centre-périphérie.

4La seconde partie envisage la problématique des aménagements et sites sportifs en examinant successivement : la constitution des lieux sportifs en France (comme point de convergence d'une demande sociale et de l'intervention publique), l'invention de la ''nature'' sportive (littorale, montagne, développement local...), les sites d'accueil des grandes compétitions internationales, qui reflètent aussi, de façon oblique, les relations "Nord / Sud". Les politiques d'équipement sportif et d'aménagement des sites, au sens large, sont l'expression concrète de stratégies de conversion, de requalification et de promotion des "lieux", indispensables dans un contexte de recomposition accélérée des équilibres économiques.

5Peut-être pourra-t-on regretter que l'auteur ne détaille pas, ici ou là, quelques situations "spatiales'' problématiques (un "sport africain à la fois dominé et sous développe, du fait d'un certain impérialisme des puissances économiques du "Nord'' ...) ou des "erreurs" d'appréciation (à l'exemple du coûteux chantier olympique de Montréal) ou bien la pertinence toute relative d'un programme (les J. Sports implantés dans les "quartiers de relégation" comme illustration naïve de la thèse "fonctionnaliste"). Autant de cas de figure que J.-P. Augustin a déjà étudiés et publiés par ailleurs. Cependant, ce point de détail ne saurait affaiblir les fortes conclusions du livre qui s'appuient sur un bilan actualisé des travaux disponibles en géographie du sport.

6L'auteur opte pour une articulation dynamique entre les travaux et recherches à prétention généralisante (ou nomothétique) et les études idéographiques visant plutôt à mettre en valeur les particularismes. Sous ses formes plurielles, le sport contemporain "progresse et s'affiche comme une expression majeure de la culture" et "comme un organisateur des spatialités''. Sa capacité à renouveler les méta-récits louant la fraternité et l'émulation humaine dont la transposition s'accompagne de multiples traductions spatiales, est peu contestable. "Dans tous les cas, des pistes sont ouvertes mais il reste beaucoup à faire dans chacun des domaines évoqués". Certes, mais le livre atteint sans ambiguïté les deux objectifs généraux qu'il s'était fixés au départ : "affirmer la légitimité de l'objet d'étude [...] pour sa capacité à révéler les spatialités contemporaines" ; "fournir un fonds cognitif commun (concepts, méthodes. analyses...) utile à la recherche". Enfin, autre aspect des plus utiles, le livre identifie les auteurs et les ccnl.res universitaires français qui ont contribué et contribuent au rayonnement de cette spécialité disciplinaire, y compris d'un point de vue comparatif, par rapport aux principales "écoles" géographiques qui rayonnent à l'étranger.

7Un tel ouvrage, qui peut intéresser un public élargi – étudiants en formation, jeunes doctorants, décideurs publics et éducateurs, par exemple – est l'une des meilleures synthèses qui soit sur la problématique de la spatialité moderne – appréhendée entre permanence(s) et mobilité(s), matérialité(s) et fluidité(s) – dont le fait sportif est une illustration majeure.

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Pour citer cet article

Référence papier

Jean‑Paul Callède, « Géographie du sport », Géographie et cultures, 66 | 2008, 142-143.

Référence électronique

Jean‑Paul Callède, « Géographie du sport », Géographie et cultures [En ligne], 66 | 2008, mis en ligne le 15 décembre 2015, consulté le 28 mai 2017. URL : http://gc.revues.org/3728

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Auteur

Jean‑Paul Callède

CNRS, GFMAS – UMR 8598

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